Científicos anunciaron el martes 25 de mayo del 2021 la existencia de una nueva variante del coronavirus en Brasil.

La Sociedad Brasileña de Virología (SBV) bautizó a la nueva cepa como P.4 y afirmó en una nota que contiene la mutación L452R en la proteína spike (espiga) del virus, alteración también presente en la variante india (B.1.617).

Los investigadores sospechan que podría derivar del mismo linaje que dio origen a la P.1, detectada en la ciudad de Manaos, en el estado de Amazonas, y considerada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como una variante de “preocupación”.

Desde el 4 de mayo, cuando se identificó por primera vez en una muestra, la llamada P.4 se ha encontrado en 21 municipios del interior paulista y en al menos en uno de ellos, Porto Ferreira, ya estaría circulando libremente.

Aún no hay informaciones sobre si esta nueva cepa es más transmisible, como sí ocurre con la P.1, que es hasta tres veces más infecciosa, según el Ministerio de Salud de Brasil, y provocó el colapso sanitario en buena parte del país entre marzo y abril, o letal que las originales.

No obstante, la presencia de la mutación L452R, que también está en la variante del virus detectada en California (Estados Unidos), está asociada a un mayor poder de infección y al parecer le permite escaparse de los anticuerpos generados por pacientes que han superado la enfermedad con anterioridad.

Brasil, con una población de 212 millones de habitantes, es el segundo país con más decesos relacionados con la dolencia, por detrás de Estados Unidos, y el tercero con más contagios, después de los norteamericanos y la India.

La alta circulación del SARS-CoV-2 han convertido al gigante latinoamericano en un “granero” de nuevas variantes del patógeno, según han denunciado diversos especialistas epidemiológicos.

Además de la P.1, también surgió en Río de Janeiro la P.2, en el grupo de “variantes de interés” de la OMS.

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